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Astrid Weins, MD, PhD

Premio Beca de Estudios Auxiliares Neptuno

Astrid Weins, MD, PhD, es patóloga asociada en el Brigham and Women's Hospital en Boston, MA, y profesora asistente de patología en la Facultad de Medicina de Harvard. Es patóloga renal y asiste al servicio de patología renal diagnóstica de BWH desde 2011, y también dirige un programa activo de investigación traslacional que estudia las enfermedades renales proteinúricas. Recibió el Premio de Investigación Gloria Gallo de la Sociedad de Patología Renal 2019 por sus contribuciones a la comprensión de la patobiología de los podocitos y las podocitopatías primarias, y una beca Eleanor and Miles Shore 2019 de la Facultad de Medicina de Harvard.

Brigham & Women's Hospital en Boston, MA

Escuela Médica de Harvard

Resumen Laico del Proyecto:

La enfermedad de cambios mínimos (MCD) y la GEFS primaria/idiopática son diagnósticos patológicos importantes en adultos y niños con síndrome nefrótico (SN). Ambos se caracterizan por la alteración del diafragma de hendidura de filtración, la barrera final contra la pérdida de proteínas formada por células renales especializadas, los podocitos; por lo tanto, denominamos a este grupo de enfermedades “podocitopatías”. A diferencia de las formas congénitas, la causa de las podocitopatías/SN adquiridas sigue siendo desconocida. Existe evidencia sólida que apunta a un papel del sistema inmunológico y un factor causal que circula en la sangre; sin embargo, su identidad sigue siendo difícil de alcanzar. El hecho de que determinadas terapias inmunosupresoras sean a menudo eficaces en estos pacientes respalda aún más una etiología autoinmune.

Nuestros estudios en un subconjunto sustancial de pacientes adultos y pediátricos con ECM han llevado al descubrimiento de autoanticuerpos que se dirigen a una proteína filtrante renal esencial y la eliminan. En modelos animales, anticuerpos similares provocan un rápido desmontaje de la hendidura de filtración del diafragma y, en consecuencia, una proteinuria masiva. Podemos detectar y cuantificar esos anticuerpos en la sangre mediante una prueba específica (ELISA). Con base en nuestros hallazgos en MCD, planteamos la hipótesis de que los mismos anticuerpos también son detectables en algunos pacientes con NS que progresan a FSGS y en algunos que muestran una rápida recurrencia de proteinuria en el trasplante.

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